PANAMA // SP18 MEDICAL TEAM // DAY 5

Thursday, our team visited the Juan Diaz Church of the Nazarene. Juan Diaz is closer to downtown Panama City, so the drive to the site was not far. Pastor Guillermo Lewis was so kind to the team and everyone who came through his doors. Even serving fresh fruit throughout the day!

Many of the people of Juan Diaz spoke English very well and a lot of the congregants are originally from Jamaica making the language barrier much lower then it usually is.

Being the last day of a medical trip all supplies were beginning to run low. Thankfully everyone was able to receive meds and even reading glasses!

Last night the team gathered for dinner one last time at the district office. It was bittersweet. We love sharing a meal with our Panamanian brothers and sisters but it’s difficult to say goodbye. A devotional was shared by one member of our team, Vicky. Vicky shared some of the things she learned from her time here, as well as places where she saw Jesus at work in the lives of people.

Thinking back over the week I can’t help but be amazed and thankful for how God is at work all over the world but especially in Panama.

Answer to yesterday’s question: How does Heather like to spend her time? Anwser = take a nap!

PANAMA // SP18 MEDICAL TEAM // DAY 4

After a great night of sleep, everyone was well-rested for our day at Eliezel’s church. On the Nazarene Panamanian district that our medical teams visit, Eliezel is the work and witness coordinator. He works to set each site up that we visit and acts as a laision for our team, the church, and the district.

Puente del Rey Church is located northwest of Panama City. The church sits adjacent to a primary school and the surrounding neighborhood. When we arrived you could hear the children running and playing outside. Pastor Estrada and his family were very kind to allow us to use their church’s meeting space as well as his office.

The day ran very smoothly. We were blessed to have a spanish speaking doctor who joined the team of docs. Steve, Jack, and Lawrence all commented on how competent and intelligent she was. It was such a blessing to have her!

By Wednesday, most Med teams have a rhythm and flow. One of my (Joey) jobs is to give people a simple near-vision test and fit them for reading glasses. And it’s great...until you start having to ration glasses by handing out numbers! There were several people that we had to turn away because (1) We didn’t have their script, or (2) their eyesight didn’t warrant reading glasses. I’ll never forget a lady walking away in tears because she couldn’t receive reading glasses.

The rest of the day went great! Children were laughing and coloring on the floor. The sanctuary was full of life. While we were packing up I met two young men from the school across the street. Levi, the 4th Grader, was a character in his blue soccer jersey. His face was filled with excitement as he began to speak in the English he had been practicing at school.

That night our team had another excellent meal by Amantina. Then a time of singing together, which included one of Esteban’s favorite songs, “What A Beautiful Name It Is." Afterwards Lawrence delivered a heartfelt and authentic devotion that answered the question “Where did I see Jesus today?” It was evident that God was, and still is, doing work in lives of many of the team members and district staff here in Panama.

After supper we made our way back to the hotel for the night. Several of the team members wanted to walk to a local grocery store to pick a few items up. At the grocery, someone spotted reading glasses and that was all it took. Member after member of the team volunteered to pitch in to help purchase glasses for the last day!

It’s such a blessing to see how a team of people can make a larger impact in so many lives. 

Answer to yesterday’s Question: Why are the boats stranded in Puerto Caimito? Because the tide is out. When the tide is out the boats are stranded until the tide comes in to lift them all.

Question of the day: How does Heather like to spend her free time?

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El jueves, el equipo estuvo bien descansado la noche anterior. Hoy nos dirigimos a la iglesia de Eliezel. En el distrito palestino nazareno que visitan nuestros equipos médicos, Eliezel es la coordinadora de trabajo y testimonio. Él trabaja para establecer cada sitio que visitamos y actúa como una laisión para nuestro equipo, la iglesia y el distrito.     

    La Iglesia Puente del Rey se encuentra al noroeste de la ciudad de Panamá. La iglesia se encuentra junto a una escuela primaria y el vecindario circundante. Cuando llegamos, podías escuchar a los niños correr y jugar afuera. El pastor Estrada y su familia fueron muy amables al permitirnos usar el espacio para reuniones de la iglesia y su oficina.     El día transcurrió sin problemas. Tuvimos la bendición de tener un médico de habla hispana que se unió al equipo de doctores. Steve, Jack y Lawrence comentaron sobre lo competente e inteligente que era. Fue una gran bendición tenerla!     

    Para el miércoles, la mayoría de los equipos Med tienen ritmo y flujo. Uno de mis trabajos (Joey) es darles a las personas una prueba simple de visión cercana y adaptarlas para lentes de lectura. ¡Y es genial! ... hasta que empieces a racionar vasos repartiendo números. Hubo varias personas a las que tuvimos que rechazar: 1) Porque no teníamos su guión o 2) su vista no justificaba la lectura de lentes. Nunca olvidaré a una señora que se marcha llorando porque no podía recibir gafas para leer.     

    ¡El resto del día fue genial! Los niños se reían y se tiñaban al suelo. El santuario estaba lleno de vida. Mientras estábamos empacando, me encontré con 2 hombres jóvenes de la escuela al otro lado de la calle. Levi, el 4to. Grado, era un personaje en su camiseta azul de fútbol. Su rostro se llenó de emoción cuando comenzó a hablar en inglés que había estado practicando en la escuela.   

    Esa noche nuestro equipo tuvo otra excelente comida de Amantina. Luego, un tiempo de pegar juntos que incluyó una de las canciones favoritas de Esteban, "What A Beautiful Name Is Is". Luego Lawernece pronunció una sincera y sincera devoción que respondía a la pregunta "¿Dónde he visto a Jesús hoy?" Era evidente que Dios estaba y sigue haciendo el trabajo en la vida de muchos de los miembros del equipo y del personal del distrito aquí en Panamá.     Después de la cena, volvimos al hotel para pasar la noche. Varios de los miembros del equipo querían caminar a una tienda de comestibles local para recoger algunos artículos. En el Gorcery alguien vio gafas para leer ... y eso fue todo lo que necesitó. Miembro después de que el miembro del equipo se ofreció voluntario para colaborar en la compra de gafas para el último día.     

    Es una gran bendición ver cómo un equipo de personas puede tener un mayor impacto en tantas vidas. ¡El día 4 comienza hoy! Ahora con más gafas !!

    Respuesta a la pregunta de ayer: ¿Por qué los barcos están varados en Puerto Caimito? Porque la marea está baja. Cuando baja la marea en el puerto, los barcos quedan varados hasta que llega la marea para levantarlos a todos. 

    Pregunta del día: ¿Cómo le gusta a Heather pasar su tiempo libre?

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PANAMA // SP18 MEDICAL TEAM // DAY 3

Tuesday our team visited the school near Puerto Caimito. As we arrived we noticed very few students walking around the school. Then the bell rang and students filled the breezeway! In this particular school students go to class from 7a to 12p.

Lysa, the principal, and Pastor Millie greeted us and offered a prayer to start the day. After figuring out the where registration, triage, the docs, and pharmacy were going to be, patients started to come in steadily. It was such a different environment than yesterday’s jungle adventure. The school was kind enough to lend us a few classrooms that had air conditioning!

The people of Puerto Caimito were so kind. The team chatted with several of the English teachers who taught 1st grade. One of the teachers even jumped in and started helping translate for one of our doctors. Another teacher was gracious enough to show us his classrooms. He explained that he graduated from the University last year and this was his first teaching job. Jonathan is teaching English as a second language. And his students love him and he is a great teacher! It was apparent with the rapport that he had with his students and the way they engaged in conversations with him.

After our work, Tony, our amazing bus driver, drove us down to the Port that empties into the Pacific Ocean. Several of the team got out of the bus to take pictures of fishing boats that were stranded because of the tide. The fish market to our left smelled, well, like fish!

That night we enjoyed dinner from the district office prepared by Amatina, the district President’s wife. It was amazing. Eliezel shared some of his vision and dreams for the work & witness teams that come to Panama in the future. He challenged us to treat every person as if they were Jesus himself. “Every person is special," he said.

We concluded the night with one of our team sharing a brief testimony about where she is seeing God at work in Panama.

    Question of the Day: Why are the boats stranded in Puerto Caimito?

    Answer from Yesterday: False — Monkeys like dogs.

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April Med Team // Day 3

El martes visitamos la escuela cerca de Puerto Caimito. Cuando llegamos notamos que muy pocos estudiantes caminaban por la escuela. Pero, entonces sonó la campana y los estudiantes se llenaron de la brisa. En esta escuela en particular, los estudiantes van a clases de 7a a 12p.     

    Lysa, la directora, y el pastor Millie nos recibieron y ofrecieron una oración para comenzar el día. Después de descubrir dónde comenzarían a aparecer los pacientes en el registro, la clasificación, los documentos y la farmacia, los pacientes comenzaron a ingresar de manera constante. Era un ambiente tan diferente a la aventura de ayer en la jungla. ¡La escuela tuvo la amabilidad de prestarnos algunas aulas que tenían aire acondicionado!     

    La gente de Puerto Caimito fue muy amable. El equipo conversó con varios de los profesores de inglés que enseñaron 1er grado. Uno de los profesores incluso intervino y comenzó a ayudar a traducir a uno de nuestros médicos. Otro maestro tuvo la gentileza de mostrarnos sus clases. Explicó que se graduó de la Universidad el año pasado y que este era su primer trabajo como profesor. Jonathn está enseñando inglés como segundo idioma. ¡Y sus alumnos lo aman y él es un gran maestro! Era evidente con la relación que tenía con sus alumnos y la forma en que participaban en las conversaciones con él.    

    Después de nuestro trabajo, Tony, nuestro increíble conductor de autobús, nos condujo hasta el Puerto que desemboca en el Océano Pacífico. Varios miembros del equipo vaciaron el autobús para tomar fotos de los barcos de pesca que quedaron varados debido a la marea. El mercado de pescado a nuestra izquierda olía ... ¡como peces!    

 Esa noche disfrutamos de una cena en la oficina del distrito preparada por Amatina, la esposa del presidente del distrito. Fue increíble. Eliezel compartió algunos de sus sueños y visión para los equipos de trabajo y testimonio que vendrán a Panamá en el futuro. Él nos desafió a tratar a cada persona como si fuera el mismo Jesús. "Cada persona es especial", dijo.   

Concluimos la noche con uno de nuestro equipo compartiendo un breve testimonio acerca de dónde está viendo a Dios trabajando en Panamá.   

Pregunta del día: ¿Por qué los barcos están varados en Puerto Caimito?     

Respuesta de ayer: falso: a los monos les gustan los perros.

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PANAMA // SP18 MEDICAL TEAM // DAY 2

Monday began with a long drive out to a small school near Lagarterita. We were greeted with a fanfare of smiling faces and a very colorful neon green poster that read “Welcome Flint Michigan!”. Later we found out that a lady and her family of 10 had arrived at 5:30 am that morning to receive medical care. We worked quickly to set up registration and check in everyone.

Dr. Stoker instructed the team on the way over that the first day is always the hardest. Each location is unique in the space that it provides. Figuring out how to setup and optimize the medical stations takes a while.

Once we were up and running, families started to filter through, receiving care from the doctors. After vitals are taken, patients see the doctors, then on to optical for glasses or Pharmacy to fill newly written scripts. One little boy, after receiving medication, ran up to one of the team at pharmacy and hugged his leg.

Because of the long commute to the site, this was one of the latest days a medical team has been out. It was incredible to see the work that the Church is doing in Panama!

Day 3 here we come!

Question of the Day: True or False — Monkeys like dogs.

Answer from Yesterday:

What is Dr. Storker’s favorite thing to read? — Medical Articles (AOA, Family Practice articles.)

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April Panama Med Team // Día 2

El lunes fue un largo viaje a una pequeña escuela cerca de Lagarterita. Fuimos recibidos con una fanfarria de caras sonrientes y un póster de neón verde muy colorido que decía "Bienvenido Flint Michigan!". Más tarde descubrimos que una señora y su familia de 10 habían llegado a las 5:30 am esa mañana para recibir atención médica. Trabajamos rápidamente para configurar el registro y controlar a todos.

    El Dr. Stoker instruyó al equipo en el camino que el primer día es siempre el más difícil. Cada ubicación es única en el espacio que proporciona. Averiguar cómo configurar y optimizar las estaciones médicas lleva un tiempo.     Una vez que estábamos configurados y en funcionamiento, las familias comenzaron a filtrar a través de recibir atención de los médicos. Después de que se toman los signos vitales, los pacientes consultan a los médicos, luego a ópticos para anteojos o Farmacia para completar los nuevos guiones escritos. Un niño pequeño, después de recibir medicamentos, corrió hacia uno de los miembros de la farmacia y se abrazó la pierna.     

    Debido al largo viaje al sitio, este fue uno de los últimos días que un equipo médico estuvo fuera. ¡Fue increíble ver el trabajo que la Iglesia está haciendo en Panamá!     

    ¡Día 3 aquí venimos!

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